MSN变身是正确的抉择

原文首发于《瞬雨.铂刻》,感谢作者“瞬雨”的原创分享,作者曾撰文《免费高速应该更多》】

微软证实,将于2013年第一季度以Skype替换Windows Live Messenger(以下简称“MSN”),后者将停止服务。Skype CEO托尼·贝茨(Tony Bates)表示,全球各国都将停用MSN,但中国大陆除外。据微软表示,该公司将把MSN的1亿多用户整合到Skype中。

作为即时通信工具,MSN在中国大陆长期处于腾讯QQ的竞争压制之下。不管是从用户的普及度和忠诚度来看,腾讯QQ都更胜一筹。MSN曾经多次试图在用户细分和功能上做一些创新,争取成为商务、高端人群的即时通信工具,实现差异化竞争。然而事后表明,这些缺乏中国市场本土化考虑的策略并未奏效,与QQ的差距也越来越大。

在这个“一切坚固东西都烟消云散”的互联网时代,变革无论如何总是一件好事情。何况从微软目前的表态来看,并不会像早先抛弃WindowsXP用户那样,抛弃MSN的用户。记得从MSN到Live也曾被微软定义为变革,但全世界都认为那只是一次换汤不换药的把戏,所以直到今天,我们还是把它称为MSN。在移动互联网飞速发展并孕育着越来越多意想不到的新事物的产业背景下,固守传统的即时通信工具,不仅会被Facebook、Twitter等后起之秀超越,而且生存空间也将越来越狭窄。这个风险,不仅对MSN适用,对QQ也同样,我理解这也是腾讯力推微信的根本原因。

msn

所以我对微软此次的MSN变革持乐观态度。它更像是MSN的涅槃,也只有涅槃才有重生。至于以后叫什么名字,Skype还是UniLive,或是别的什么,那并不重要。只要微软能踏踏实实尊重MSN的老用户,让所有人都能体会到这是一次“移植”和“整合”,而不是抛弃,这才是至关重要的。

正如我们担心的,也有不少客户困扰于与海外朋友的联系会不会受阻的风险,这个问题会在一段时间内困扰微软。所以不少MSN用户听到“停用”消息的第一反应是“沮丧”,觉得微软的决定习惯性地带有“粗暴”色彩,正如去年关闭掉MSN空间一样。在笔者看来,一个技术的变革自然是好事情,但是对用户的维护更是核心。只要有解决问题的态度,技术对微软不成问题。技术变革为的就是更好的维护客户,更何况MSN拥有上亿的用户。

因此,微软应该在宣布这一决策之后,尽快对MSN用户给出详细的技术说明,及早打消大家的疑虑。根据目前两个平台兼容的情况来看,全球各国拥护用MSN的账号直接登录skype的平台,依旧可以和中国大陆的msn用户即时通讯,但原有的聊天记录无法保存。虽然这是比较细节的问题,但所谓“细节决定成败”,如果微软能够在技术细节方面做到无缝兼容的话,数以亿的用户自然也会对此次技术整合更为看好和支持。

至于微软公司选择给中国用户一个过渡期,而不是马上停用MSN的原因,笔者个人认为是充分考虑到中国用户的使用习惯。由于中国用户对平台变换的接受度并没有国外用户那么高,到目前为止我身边很多人还很喜欢用WindowsXP的系统就是佐证,甚至还有Win2K的忠实用户。即使这个缓冲期的存在有它技术和运营方面的局限因素,笔者仍然倾向于将这个缓冲期的考虑看做是微软对中国用户表达的尊重。

可以预见的是,在MSN逐渐走向没落之后,向SKYPE华丽变身,将是微软的一次正确抉择。

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